如果要給NBA本季最突飛猛進球隊列個排名,費城七六人絕對是許多人認定的選項之一。「相信過程」(trust the process)過去幾年只是個口號,如今在Joel Embiid、Ben Simmons兩名超級新星的帶領下,兌現了成果。

沒有外線射程的後衛無法在球場上存活,已經成為現今NBA聯盟中的不變定律,即便禁區長人也順應時勢潮流,進攻範圍逐步朝外圍擴大的趨勢。有趣的是,當外界拿出「沒射程=沒前途」的定律詢問專家及球員是否同樣套用於七六人Ben Simmons身上時,所有人給予的,皆是否定的答案。

關於Joel Embiid的部分要講得太多,暫且不談,本文主要著重在Simmons逐漸成為「Magic Johnson+LeBron James」綜合體的影響力,以及他那毫無外線技術卻足以左右比賽戰局的身手。

6呎10寸(210公分)高的Simmons主打後衛,本身體能條件就已非NBA後衛身高常規,即使公鹿球星字母哥Giannis Antetokounmpo也僅只是部分時間客串控球前鋒。

傳球視野及對於場上空間的嗅覺有時候卻是天生的,Simmons正是具備此天賦的超級新星,即使新秀賽季因傷報銷,本季依舊打出驚為天人的身手:16分、8籃板、助攻,單季12次大三元位列聯盟史上第二,僅次於名人堂球星「大O」Oscar Robertson的26次。

 「他仍在籃球領域中不斷學習,他想要成就偉大。」LeBron James從Simmons尚未進入聯盟時,季外曾多次與這名小老弟練球,對於Simmons的表現及七六人養成方式,讚不絕口。

許多人討論湖人球哥Lonzo Ball未來能否成為下一位Magic Johnson,但從目前情況看來,Simmons更能代表聯盟下一位「魔術」的誕生(球哥的表現反而像是早年沒有籃子的Jason Kidd),同時他還兼具LBJ優異的體能條件。

本季僅有11次三分出手且為命中任何1球,Simmons完全背離聯盟如今外線為王的趨勢,但是所有的對手都知道,在三分線外放空Simmons的下場是什麼,一個箭步啟動後殺入禁區,Simmons能夠仰賴優異的速度及身高優勢在籃下取分,或著在適當時機將球傳到隊友手上。

襲籃、助攻、得分!這是Simmons至今最令對手無解的進攻模式,管理層還清楚Simmons的外線劣勢,找來JJ Redick、Marco Belinelli等一票射手在外線伺機等候,當EmbiidSimmons成為對手聯防重點的同時,Simmons知道該在什麼時機將球交到其他人的手中。

當然了,Simmons尚待開發的外線,以及不及格的五成罰球命中率仍待改善,但是當聯盟如此「奇行種」的球員明明具備突出的弱點,卻能打出明星級數據,甚至帶領球隊拿下50勝以上例行賽戰績的時候,未來能摸到的天花板告度,才是最讓人興奮的部分。

天空,才是他的極限。相信過程不在是種口號,而是種信念,正在Simmons及七六人團隊所有球員身上彰顯,映照出聯盟接下來幾年東區強權的雛型。

而Simmons本身,未來究竟會成為Magic Johnson一樣的高大傳球宗師,還是如同LeBron James一樣的全能怪獸呢?現在尚難預料,但是未來值得期待!

 

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