好長一段時間了,NBA明尼蘇達灰狼隊終於等到這一天:重返季後賽大門,這一等就是14年,由漫長歲月累積而成的血淚辛酸史,正是長期死忠球迷,最為感觸良多的深刻體悟。

明年蘇達灰狼讓球迷等了好長一段時間,終於在例行賽最後一天,搶下季後賽的最後一張門票,重返睽違14年的季後賽大門,漫長時間累積而成的血淚辛酸史,是那些長期死忠的球迷,最為感觸良多的深刻體悟。

 

14年的時間有多長?如果用人生階段來形容的話,是一個從國中三年級到出社會工作4至5年左右的概念。距離灰狼上一次殺入季後賽是2004年,當時的狼王Kevin Garnett與Sam Cassell、Latrell Sprewell組成三巨頭,拿下2003-04賽季例行賽冠軍,季後賽直到西區決賽才敗給了湖人。

 

對於當時的灰狼而言,那是球隊歷史的巔峰,也是衰敗的開始。筆者身為長年死忠的灰狼迷,見證2004年以後Sprewell「薪」情不佳導致球隊的分崩離析,2007年KG被交易至塞爾提克後邁向的重建起點,經歷「後KG時代」不斷輸球打掉重建的失望。

 

Randy Foye、Al Jefferson、Kevin Love、Michael Beasley 、Ricky Rubio、Zach Lavine…….ㄧ群又一群充滿天賦的球員來到了北大荒,一次又一次因為球隊戰績不佳而離去,期間甚至經歷2007年隊史最佳教練Flip Saunders回鍋後因為淋巴腫瘤而過世的低潮。

 

直到灰狼總教練Tom Thibodeau去年找來昔日子弟兵Jimmy Butler壓鎮,領導球隊Karl Towns、Andrew Wiggins兩位稚嫩的未來棟樑,才讓球隊找到多年失去的贏球基因。

 

然而,灰狼從開季時不斷凱旋高歌坐穩西區前三名的位置,到季中Butler受傷後跌跌撞撞被其他對手後來居上的過程,再度讓團隊蒙上了陰影,例行賽一路跌到西區第八名,才迎來與第九名金塊進行最後一場「win or go home」的殊死戰。

 

2018年4月12日,對於灰狼迷而言是個重大的日子,Facebook、Twitter等社群媒體在比賽期間,不斷討論這場堪稱近年來最為動人心弦的收官戰。兩支西北組例行賽戰績同樣的球隊,贏的一方晉級,輸的一方放暑假釣魚,刺激程度好比季後賽的搶七大戰。

 

比賽最終結果,灰狼整場比賽維持微幅領先直到終場被追平,延長賽最終以112:106六分之差贏得勝利。

 

「這是我們很長時間以來追求達成的目標,這也是我剛來到這裡的時候,Flip教練想要實現的事情,那就是打進季後賽。」Wiggins賽後告慰前總教練的在天之靈:「我知道在天堂的Flip一定為我們感到自豪,明尼蘇達州的每個人都很開心。」

 

晉級季後賽之後,灰狼將在首輪遭遇聯盟龍頭火箭,儘管系列戰能夠突圍的機率不高,對於品嚐長達14年季後賽荒的球迷而言,已然足夠。

 

引用美國狼迷的一段話,來表達球隊從2004年至今才重回季後賽行列,時光匆匆逝去已然不復返的感慨:

 

“2004年,灰狼上一次進入季後賽的時候,

美國總統老布希(george w bush)還沒完成他的第一任期。

夏洛特山貓還沒有進入聯盟,

波士頓紅襪仍然處於冠軍乾旱,

湖人是聯盟中的頭號公敵,

麻薩諸塞州承認美國史上第一對同性婚姻。

當年還沒有Youtube,

還沒有Facebook,

還沒有Twitter,

還沒有Reddit(等同美國的PTT),

而LeBron James正在打NBA新秀賽季”


 

“上次灰狼晉級季後賽,我15歲,
我在電視上看到了伊拉克戰爭,
然後我去當兵參與了伊拉克戰爭;
戰爭結束後我回來了,灰狼終於再度晉級季後賽,
我與兒子一同見證了這個時刻。“


 

「巔峰誕生虛偽的擁護者,黃昏見證虔誠的玫瑰信徒。」身為一名從國中至今的死忠狼粉,將這段原本用來形容Derrick Rose的佳句(剛好Rose本季也加入灰狼了真巧!),獻給所有此時此刻抱持同樣感動的,明尼蘇達灰狼球迷。

圖片來源:Twitter