關於騎士今年的展望,理想上想看到的是君臨天下,而非遮手之天。儘管LeBron James具備超人般的耐戰力,但是團隊整體的狀況,卻不像是一支總冠軍熱門球隊,該有的樣子。

再一次的,LeBron James展現自己被視為NBA史上最強球員之一的價值,例行賽全勤帶領傷兵滿營的騎士殺入季後賽。首輪面對來勢洶洶的溜馬,繳出平均34.4分、10.1籃板、7.7助攻的成績單.華麗的數字紀錄背後,潛藏著James生涯最大的危機:能力越大能做的事情越多,相對而言隊友能做得事情越少,越難找到穩定的助手,來扮演蝙蝠俠身邊的羅賓。

這是詹皇生涯第20次季後賽單一系列戰三項數據領跑球隊,遠遠超過其他傳奇球星季後賽達到同樣成就的次數:Tim Duncan的6次、「大鳥」Larry Bird的5次,以及Michael Jordan的1次。James全能數據領跑往往浮現於團隊表現不給力的狀態下發生,特別在今年尤其嚴重。

回顧一下今年季後賽首輪情節,溜馬首戰大勝騎士18分開局後,前3場將大比分打成2-1的局面,這還是在騎士握有主場優勢的情況下;騎士隨後拿下兩場差點飛掉的勝利,皆靠James末節全力挽救頹勢,以及關鍵時刻逆轉戰局的致勝球;溜馬主場大勝騎士,雙方戰局延至第七戰;騎士靠James打滿上半場及第三節前11分鐘,雙腿抽筋回休息簡單治療後又回歸比賽,第四節奠定贏球基調帶領騎士驚險過關。

簡單來說,溜馬整個系列戰的團隊數據皆優於騎士,無論進攻還是防守端,擁有絕佳機會在此系列戰淘汰對手,Victor Oladipo的巨星表現,團隊奮起對抗James霸權的精神,皆讓外界及對手肅然起敬,只因為他們敗給的不是騎士隊,而是LeBron James。

溜馬每場比賽能夠發揮的球員實在太多了,這邊暫時不花篇幅討論;主要想探討的對象,在於已晉級的騎士。我們就白話一點來說好了:除了James之外,還有哪名球員能夠在場上穩定發揮,為James分擔重任?

 

 

很明顯地,Kevin Love傷癒復出後的表現未盡理想,沒有打出明星大前鋒甚至球隊二當家該有的水準表現;Kyle Korver繳出4成以上外線命中率,可是他已經37歲了,除了放冷箭外已無心力在防守端給予幫助;Jeff Green本該成為系列戰最佳3D球員,可惜面臨大賽的經驗仍舊不足撐場。

其他季中交易而來,本該有所發揮的球員:George Hill、Jordan Clarkson、Larry Nance Jr.,要碼受傷打打停停,要碼太菜仍在摸索自己在團隊中的定位,大多數關鍵時刻,仍得靠James一肩扛下所有事情。

關於JR Smith與Tristan Thompson兩名詹皇身旁的先發老團員,表現明顯不符合當初與球隊簽約的預期。或著我們可以說,若非有著兩年前與LeBron共同奪冠的經歷,他倆根本不配擁有如今的新水。 前者賴以為生的浪投絕技持續低效打鐵,後者除了第七戰繳出雙十數據外,受限於速度跟不上一票能跑善跳的對手,大部分時間都被放在板凳看守開特力。

身邊隊友盡是如此,James只能卯足全力將自身表現發揮到極致。此情此景,是否令你想起James早年尚未組成熱火三巨頭時,每年獨撐大局卻始終無法奪冠的情況?

「我為了贏球付出自己的一切,整個系列賽皆是如此。」James系列戰結束賽後表達自己的想法,的確他也用實際表現證明自己身為聯盟第一球星的地位。

如果騎士繼續維持首輪的團隊狀況,依舊靠著James關鍵時刻一人力挽狂爛,其他人在場上無所適從。那麼想要再次蟬聯東區霸主,甚至挑戰總冠軍的機會大門,將會應聲關起。

歷史的教訓訴說著一種故事結局,一人球星帶領的團隊難以在季後賽走遠,即使如James一般的天王巨星,也曾在2007年至2010年的歲月中,嚐盡獨木難撐大局的滋味。

如今的我們,或許也只能以事後諸葛的角度,評斷騎士高層從去年開始,續約JR、引進目前已不在隊上的Isaiah Thomas、Derrick Rose等操作,皆是極為不智的舉動。

而最大的憾事,莫過於與Kyrie Irving分道揚鑣,僅管是他自行提出離隊請求,並獲得騎士高層的回應而被交易。眼見騎士今年季後賽首輪好不容易才贏下搶七大戰,無法重現去年東區一支獨秀的絕代風華,不僅讓騎士迷想喊一聲:Irving,我們想你了。

 
圖片來源:達志影像/美聯社