說到女子網球,我如果不是2017年全台灣「看」最多女子網球的人,至少也是2017年全台灣「播」最多女子網球的人。

去年在博斯網球台負責播報WTA職業女網賽事,從International等級的小比賽,到Premier等級的大比賽,到最後新加坡的年終八強賽。

博斯轉播女網的時數全台灣最多,有時候一個禮拜甚至開三台同時轉播三個不同地方的WTA賽事累壞了我們這些轉播人員。


網球相較於籃球棒球是小眾市場,而看女網比看男子網球的,相對更是小眾市場當中的更小眾;並且,一般人只挑自己喜歡的球員的比賽看,誰會每週兩三天,每天三更半夜守著電視不間斷的連續看八小時女子網球比賽啊?

所以才說我應該是去年全台灣看女子網球時數場次最多的人。是說,這本來就是我的工作,也沒什麼了不起好說嘴的就是了。

而回到女網2018年的態勢分析,女子網球這些年來是一個比較破碎的情況,不像男子有四大天王一塊大鐵板統治著,其他人難以望其項背。女子網球如果拉掉小威廉絲,相對就比較平均一些;小威廉絲這些年來的情況是只要健康就無敵,但她身體有狀況的機率偏偏不低,這也相對地給其他女選手一些出頭的機會。

以過去十年來看,2008~2017一共40個大滿賽的女單冠軍,小威一個人拿下超過三分之一的15個(澳網x4、法網x2、溫網x5、美網x4),剩下的25個冠軍由16位女子選手分得,沒有任何女將這十年間冠軍次數能超過3次(已退休的比利時名將Kim Clijster及俄羅斯的Mario Sharapova剛好各三次,其他沒有了)。這比男子網球過去十年只有七個人拿過大滿貫冠軍要熱鬧多了。

因為大賽出頭機會比較平均,所以在這十年間曾經登上女子排名世界第一的球員,算一算總共有12位之多;不像男子網球十年間球王寶座永遠是四大天王輪流盤據。

但有趣的是,儘管有多達17位選手在過去十年拿過大滿貫女單冠軍,但是12位曾排名世界第一的女子選手當中,卻有五位從來沒有拿過大滿貫賽事的女單冠軍,也就是我主題所稱的「無冕女王」。

這五位無冕女王中,俄羅斯沙皇Marat Safin的妹妹Safina已經退休放棄角逐;塞爾維亞的Jelena Jankovic則是32歲而且排名掉到百名外,看起來沒有希望了。但另外三位則非常有可能在今年爭逐她們生涯的第一座大滿貫賽事冠軍。這三位分別是當今世界排名第一的羅馬尼亞球后Simona Halep、目前世界第二的「丹麥甜心」Caroline Wozniacki、以及世界第六的捷克長腿妹Karolina Pliskova(186公分,腿真的超長的.....)。

這三位現任及前球后,Halep 26歲、Wozniacki 27歲、Pliskova 25歲,年齡其實都還不大,身體狀態都健康沒有重大傷病;更重要的是都曾經打進過大滿貫賽事的決賽(當然,結果都輸了)。Halep是2014年以及去年法網亞軍,Wozniacki在2009以及2014兩度打進美網決賽,Pliskova則是2016年美網亞軍。如果贏得大滿貫賽事需要一些經驗,那麼都經歷過痛徹心扉的大滿貫決賽輸球的這三位,應該已經準備好了。

去年12月底轉播了小威廉絲產後復出的第一場(也是迄今唯一一場)比賽,在阿拉伯聯合大公國阿布達比出戰去年法網冠軍Jelena Ostapenko。雖然是表演賽本來就不見得會認真打,但是很明顯去年九月剛生下女兒的小威廉絲產後還未完全恢復,擊球手感跟過去差很遠,最重要的是本來就不瘦的小威,產後身形更見壯碩,也讓跑動速度大減,站定發力擊球仍有一定威力,但想移動身體追球就明顯跟不上節奏。所以小威這場球一試水溫,隔週就宣布退出今年的澳洲公開賽了。

我估計今年小威恢復的狀態可能不會太快,一來都已經36歲了,再來轉職業20多年下來功成名就,動機誘因不如這些無冕女王或年輕球員來得大;最後就是生下女兒後的母性吧!對新媽媽小威來說,生命當中最重要的或許已經不再是網球,而是成長中的下一代。

前一篇男子選手的分析中我預測20歲的德國選手Alexander Zverev以及22歲的澳洲壞小子Nick Kyrgios這兩位才華橫溢的好手今年或許有機會突破四大天王的封鎖拿下大滿貫賽事冠軍。女子選手當中,2017年有兩位年輕球員意外贏得大滿貫后冠,一位是前述跟小威到阿布達比打表演賽的Ostapenko,她去年以20歲之齡爆冷贏得法網冠軍:另一位是22歲的美國選手Sloane Stephens,去年在美網意外殺出封后。但我並沒有看好這兩位選手今年再上一層樓,她們的穩定性太差,從Stephens輸給世界排名34的張帥就可看出,去年的冠軍運氣成份不算小,可能難以再度攀上高峰。

但是前述三位無冕女王,能夠累積到足夠的積分登上世界第一足以證明球技,這些年的經驗及歷經的挫折或可加強抗壓性,加上年齡體能尚可一拼,應該很有機會突破無冕女王的窘境。

這當中最看好的是Caroline Wozniacki,這位過去以防守見長什麼球都擋回來號稱「瓦牆」的丹麥女將早在七年多前的2010年就已經登上世界第一,但之後表現起起伏伏,2016年甚至曾經掉到50名以外,讓很多人覺得她應該已經是過去式再也回不來了。

但去年她打進全WTA最多的八個決賽,雖然輸了前六個連拿六亞到都哭出來了,但是年底在日本泛太平洋公開賽以及新加坡的年終八強賽連續奪冠。特別是年終八強大賽的冠軍意義重大,對她信心重建及2018年的表現應該會有極大的助益。這位選手這些年強化自己進攻積極性,不再只守不攻,球技越來越全面。加上跟NBA名將David Lee的戀情開花結果去年底訂婚,或許今年會雙喜臨門喔!我是這麼希望啦!

另外一位是當今世界排名第一的現任球后,羅馬尼亞的小辣椒Simona Halep。身高號稱168但其實大概才165公分而已,在當今網壇算是小個子。但她體能一流速度快腳步好並具有絕佳的擊球手感。Halep去年在法網就應該拿下第一座大滿貫冠軍,她先贏第一盤,並且第二盤3-0領先;但患得患失的結果,最後竟然功虧一簣三盤敗給20歲的拉脫維亞小妹妹Ospatenko。

本來擔心這個打擊實在太大擔心她會就此一覺不振,但結果她挺過來了,在去年年底排名登上世界第一。這個世界第一的排名應該讓Halep倍感鼓舞,但也感受到需要贏得一個大賽冠軍讓自己貨真價值的迫切性。

最後是長腿妹Pliskova,連續三年WTA愛司次數第一,清楚顯示強勁發球及強力保發是她絕對的優勢,這類選手只要發球狀況好,幾乎就難以擊敗。所以她有能力在任何時候擊敗任何人,只是看什麼時候能在大滿貫賽事維持兩個禮拜的好狀況就是了。

Wozniacki以及Halep這兩位球員對戰小威幾乎完全沒轍,過去對戰紀錄Wozniacki是悲慘的1勝10敗,Halep是50步不用笑一百步的1勝8敗;Pliskova好一點,跟小威只有兩次交手1勝1敗。但小威今年狀況未恢復的情況下,對她們三人(以及anyone else)來說當然是奪取生涯第一座大滿貫后冠的大好機會。

所以結論是,2018年的女網,中生代這幾位無冕女王或許有機會連同小威建構女生版的四大天后(西班牙的Muguruza說,妳把我放在哪裡啊?但寫不完了......),雖然說不大可能像男生版四大天王那麼強勢又那麼長長久久,因為女生本來就比男生善變不是嗎?這也是WTA值得期待的地方囉!

 

 

via: QuartzWWDThe Denver PosttheGrioSporting NewswallpaperstopOddsStadium AstroEurosport AsiaARY Sports